太空吃货:一个超大黑洞正在吞一颗恒星!已经吞了 10 年!

果壳 6月前 ⋅ 59 阅读

近十年来,一个超巨黑洞一直在不停地从一颗被它捕获的恒星中吸收物质,据我们所知,这创下了此类星际大餐 ' 的最长时间纪录。

根据 NASA 的报道,科学家通过 NASA 的钱德拉 X 射线天文望远镜、雨燕卫星以及欧空局的 XMM- 牛顿卫星对这枚太空吃货进行了观察。

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表现潮汐瓦解事件的示意图,来源: nasa.gov

当恒星过于接近黑洞时,强烈的引力将会把恒星撕成碎片,形成所谓的潮汐瓦解事件 '。部分恒星的残骸将会被黑洞的引力捕获,并落入黑洞之中,在这个过程中,这些物质将会升温并放出 X 射线的闪光。而此次吸引了 NASA 和欧空局三大望远镜目光的潮汐瓦解事件和以往科学家观测到的完全不一样,时间上长达其他黑洞噬星事件的十倍。

我们正在目睹一枚恒星壮观而长期的消亡过程,' 来自新罕布什尔大学的林达成(Dacheng Lin)表示,自从上世纪 90 年代以来,人类观测到十多起此类潮汐瓦解事件,但没有哪次的 X 射线闪光能维持如此之久的高亮度。'

过于接近黑洞的恒星会被黑洞巨大的潮汐力(引力)撕碎。

这个编号为 XJ1500+0154 的黑洞座落于距地球约 18 亿光年的星系中心。科学家第一次观测它是在 2005 年,至 2008 年时它就达到了亮度峰值。据 NASA 表示,研究者推测这个黑洞正在吞噬的恒星,很有可能是人类见过的被黑洞摧毁的恒星中最大的一颗。

在我们的观测过程中,它大部分时候都在快速增长,' 来自哈佛 - 史密森天体物理学中心的 James Guillochon 表示,这表示有一些不寻常的事情在黑洞周边发生——比如一个比我们的太阳重两倍的恒星正在被黑洞撕碎。'

这场噬星盛宴表现出的超巨黑洞增长过程,或许能让科学家更好地了解有关黑洞起源的信息。


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